Smitten with mittens: The 2018 Yearlong Mittalong

Het lijkt misschien een beetje vreemd om in de lente wanten te gaan breien, maar je kunt er niet vroeg genoeg bij zijn! Wanten zijn een heerlijk tussendoor project en je kunt ze zo ingewikkeld maken als je zelf wilt. Daarnaast zijn het ook leuke cadeautjes.

Eli van de Skeindeer Knits Podcast is er zo gek op, dat ze de 2018 Yearlong Mittalong begonnen is. Een jaar lang wanten/handschoenen breien! Wil je in aanmerking komen voor de prijzen die aan het einde van het jaar uitgereikt worden? Dan zijn er wel wat voorwaarden waar je aan dient te voldoen. Je kunt alle info vinden in de Skeindeer Knits Podcast Group op Ravelry.

Net als Eli ben ik gek op stranded/colourwork/Fair Isle knitting waarbij je met meerdere kleuren breit. Ik heb me voorgenomen om dit jaar minstens 1 paar wanten te breien met deze techniek.

Inmiddels heb ik het garen al in huis, maar moet ik eerst nog wat projecten afmaken, voordat ik mag starten. En dan begint het dilemma van het uitkiezen van een patroon…

20180324_134154.jpg

De Barley Fingerless Mittens uit het boek “Knitting from the North” van Hilary Grant staan hoog op mijn lijstje. En het boek “Mittens from around Norway” van Nina Granlund Sæther staat vol mooie wanten!

Mijn favorieten: Snowflakes, Heart Brooch Mittens, Porcelain Flowers (doen denken aan Delfts aardewerk!), Vestland Rose of de meer traditionele Selbu Mittens.

Voor de meer gevorderde breisters: de Milet mittens van Ysolda Teague of de wanten van de Selbu Mitten Club die Eli zelf heeft ontworpen.

In de speciale Chatter Thread voor de Mittalong staan ook tal van voorbeelden en garensuggesties. Ik ga Finullgarn van Rauma gebruiken in de kleuren 0400 (wit), 4186 (donker turkooisgroen) en 482 (donkerblauw). Stiekem hoop ik er twee paar mee te maken…

It’s spring in our neck of the woods, so it might seem odd to be thinking about knitting mittens but… mittens are a great knit!

They can be easy or as difficult as you may please, relatively fast to knit and a great gift.

Eli, also known as Skeindeer from the Skeindeer Knits Podcast, started the 2018 Yearlong Mittalong. You can find al the info in her Ravelry Group

I love stranded colourwork and my only problem is deciding which pattern I’m going to knit next. I have a couple of mitten books on my “knitters bookshelf” and the book “Mittens from around Norway” is the latest addition. It’s almost overflowing with great colourwork mittens and here are some of my favorites: Snowflakes, Heart Brooch Mittens, Porcelain Flowers (which reminds me of the typical Dutch blue/white porcelain from Delft), Vestland Rose or the very traditional Selbu Mittens. 

I also love the Milet Mittens from Ysolda Teague and Eli has the lovely patterns from her Selbu Mitten Club. You should definitely check those out if you like the more traditional mittens. There are also some lovely gloves and fingerless mittens in the book “Knitting from the North” by Hilary Grant.

The Chatter Thread on Ravely has lots of great pattern and yarn suggestions. I’ll be using Finullgarn from Raum in the colors 0400 (white), 482 (dark blue) and 4186 (dark turkoois green). I have quite small hands so I’m hoping to make two pairs…we’ll see how that goes.

Let’s knit mitts!

A cup a day keeps the doctor away…

Ik word heel blij van mijn eerste kopje koffie in de ochtend. Ik heb het ook echt nodig om wakker te worden én te blijven. Maar écht gelukkig word ik van een goede kop thee.

Ik ben altijd op zoek naar nieuwe smaakjes om te proberen en nu heb ik weer een fijn thee adresje gevonden!

Bij Tea Bar kun je ruim 100 soorten losse thee bestellen. De keuze is dus reuze en dat is voor deze persoon met keuzestress best wel lastig. Gelukkig hebben de dames van de Tea Bar op de website hun eigen favorieten benoemd en werd de keuze dus heel makkelijk: die nemen we allemaal. 🙂

Inmiddels hebben we vijf smaken geproefd en dat viel absoluut niet tegen!

De White Delight is heerlijk fruitig en een tikje zoet, de Rooibos Hammam echt ontspannend en na een slokje Carpe Diem waan je je op een zwoele zomeravond in Frankrijk. De Energiebooster Bio is precies wat de naam al zegt, lekker fris en pittig en de Lemon Ginko Twist zal vast een heerlijke icetea zijn want deze smaak is warm al niet te versmaden.

De Amsterdam Blend (nu in de aanbieding!) en Ra Ra Rasputin hebben we nog niet geproefd en de gratis sample Rooibos Supreme is ook nog onaangeroerd.

Dat wordt vanavond dus weer kiezen…

20180415_084250.jpg

I love the first cup of coffee in the morning. It’s the perfect start of my day and I need it to properly wake up and get going.

And even though I love my coffee, I can’t go without tea. I ♥ tea.

I don’t remember where I found them (I think it must have been Instagram because it’s my all time favorite social media platform) but I have a new place to be when it comes to tea: Tea Bar in Amsterdam. 

Their lovely webshop is filled with over a 100 unique loose leaf teas, which made me quite indecisive, but the lovely ladies state their own favorites on their website, so I just bought those and they did not disappoint! 

The White Delight is lovely fruity with a hint of sweetness, Rooibos Hammam the ultimate relaxant and Carpe Diem is like a sultry summer night in France. The Energiebooster Bio is the perfect pick me up and I’m sure Ginko Lemon Twist makes a lovely iced tea but I love it warm as well. 

The Amsterdam Blend (on sale right now!) and Ra Ra Rasputin are next on the list to try and I’m also curious about the free sample of Rooibos Supreme they added to my packet of loveliness. 

So, which one is it gonna be tonight?!

First sock of 2018!

Jaaaaa, mijn eerste sok van 2018 is af!

First sock of 2018
Drops Fabel Print, 75% wol/25% polyamide, kleurnummer 310 Sunset, naald 2,5 mm

Maar eerlijk is eerlijk, ik heb ‘m ergens in november opgezet dus deze telt helaas niet mee voor de BoxOSoxKAL2018 van Kristin van de Yarngasm Podcast. Doel van deze KAL is om tussen 1 januari 2018 en 1 januari 2019 minimaal 12 paar sokken gebreid te hebben. Dat is een leuke uitdaging! Alle info is via bovenstaande link te vinden op Ravelry.

En om nog maar even bij de Yarngasm Podcast te blijven…het standaardpatroon van deze sokken is van Kristin en kun je gratis downloaden via Ravelry of de website waar ze haar handgeverfde garens verkoopt. Het is echt een perfect patroon voor de beginnende sokkenbreister.

Ik heb de volgende aanpassing gedaan op het patroon:

64 steken opgezet, vervolgens 10 toeren 1×1 rib, vervolgens 3×1 rib tot het totale beenstuk ongeveer 9,5 cm meet (ik hou niet van hele hoge sokken). Het 3×1 ribpatroon loopt ook over de bovenkant van de voet, tot aan de minderingen voor het teenstuk.

Uiteraard zitten er nog wel wat foutjes in. Tv kijken en breien gaat prima samen, maar bedenk dan wel dat je een ribpatroon breit…anders gaat je sok er toch wat anders uitzien. Ik ben heel blij met de sluiting van de tenen met de Kitchener steek. Daar ging ik bij mijn eerste paar nog enigszins de mist mee in, maar deze sok is mooi naadloos gesloten.

En voor ik de tweede sok ga breien, start ik 1 februari met een paar Hermione’s Everyday Socks. Het patroon is van Erica Lueder. De sokken moet in februari af zijn en kunnen dan mooi mee doen aan zowel de BoxOSoxKAL2018, als de Sock Bash van de Grocery Girls Podcast en de Commercial Yarn-along van de Stranded Podcast. 3 Knit A Longs in 1. 🙂

My first sock of 2018 is done! Whoohoo!

But fair is fair, after finishing the second one the pair can’t be entered for the BoxOSoxKAL2018 because I cast this one on mid November 2017.

These socks were made using Kristin Lehrers’s “Favorite Socks” pattern which is a free download from her website Voolenvine Yarns.

I cast on 64 stitches, knit 10 rounds of 1×1 rib, followed by 3×1 rib until the leg of the sock (including the cuff) measured 9,5 cm. I don’t like my socks very high up on my legs. The top of the foot also has the 3×1 rib, the bottom of the foot and the toes are plain stockinette.

I really like the idea behind the BoxOSox though and I love knitting socks so I think I’ll try to make the required 12 pairs.

My next pair will be the Hermione’s Everyday Socks by Erica Lueder. I think I can handle a sock with a pattern now. If I get them both cast on and finished in February, I’ll be participating in the BoxOSoxKAL2018, the Grocery Girls Sock Bash and the Commercial Yarn-along from the Stranded Podcast.

Triple dipping!

Animal Friends of Pica Pau, a review.

*For English, please scroll below*

Vorige week zag ik op Instagram een bericht van Echtstudio: ze zouden het nieuwe boek “Animal Friends of Pica Pau” van Yan Schenkel meenemen naar de KreaDoe 2017 in de Jaarbeurs. En alleen bij het zien van de cover wist ik al dat ik dat boek MOEST hebben.

Had ik een nieuw amigurumiboek nodig? Nee. Ik heb een aantal boekjes van Annemarie Arts en bijna alles van Christel Krukkert, dus je kunt zeggen dat ik a) wel bekend ben met het haken van amigurumi en b) dat ik een redelijke “bibliotheek” heb aan dergelijke boekjes. Maar de foto’s van de verschillende karakters op Instagram spraken me zo aan, dat ik het boek echt wilde hebben.

En als er in een boek minimaal 3 patronen staan die ik echt wil maken, dan mag ik het kopen. De vriendjes van Pica Pau wil ik allemaal wel maken!

Dus, op naar de KreaDoe!

Inmiddels heb ik het boek op mijn gemakje doorgebladerd en ben ik begonnen aan mijn eerste project. Wat dat is, moet nog even geheim blijven…

Ik kon echter niet wachten om alvast een review te schrijven!

Animal Friends of Pica Pau

Animal Friends of Pica Pau
Het nieuwe amigurumi boek van Yan Schenkel.

Zeg nou zelf, deze cover is toch een plaatje!? De lieve gezichtjes, het kleurgebruik en de houten achtergrond op de foto spraken me direct aan. Op de Instagramaccount van Yan Schenkel kun je foto’s terugvinden van de diertjes die in het boek staan.

De algehele vormgeving van het boek is prachtig. Pagina’s 10 t/m 53 staan volledig in het teken van materiaalkeuze, noodzakelijke accessoires en vervolgens uitvoerige uitleg van alle gebruikte haaksteken en technieken om de knuffels in elkaar te zetten. Het geheel is voorzien van duidelijke stap voor stap foto’s. Waar mogelijk wordt het hoofd en lijf direct aan elkaar gehaakt waardoor het vastnaaien van losse onderdelen (de nachtmerrie van volgens mij iedere amigurumist) wat beperkt wordt.

Wellicht is niet ieder patroon geschikt voor de beginnende haker/haakster, maar er staan zeker voldoende patronen in voor starters terwijl er ook voldoende uitdaging is voor een meer gevorderde haker/haakster. De patronen zijn allemaal duidelijk beschreven en daar waar je een nieuwe techniek leert, is er ondersteuning van stap voor stap foto’s. De beschrijving van de patronen komt overeen met de manier waarop Annemarie Arts en Christel Krukkert hun patronen schrijven.

Laat je vooral niet afschrikken door het feit dat het boek in het Engels is geschreven, waarbij gebruik wordt gemaakt van Amerikaanse haaktermen. Op internet zijn voldoende sites te vinden waar je lijstjes met vertalingen van haaksteken kunt downloaden. Met een spiekbriefje en de uitvoerige uitleg in het boek gaat het je vast lukken!

Het kleurgebruik spreekt mij erg aan, maar je kunt natuurlijk naar hartenlust variëren.

Heeft dit boek minpunten? Mijn enige punt van kritiek zou zijn dat er niet wordt aangegeven hoeveel garen je nodig hebt om het patroon te maken. Yan merkt zelf in het boek terecht op dat de hoeveelheid garen die je gebruikt zo afhankelijk is van je hand van haken, het gebruikte garen en de maat haaknaald, dat het moeilijk te bepalen is hoeveel je nodig hebt maar dat 70-100 gram per kleur ruim voldoende is.

Zelf haak ik mijn amigurumi met Catania of Yarn & Colors Must Have en haaknaald 2,5. Als hoofdkleur voor het hoofd en lijf zou ik 2 bolletjes aanhouden en voor iedere contrastkleur van bijvoorbeeld snuit en kleding zal 1 bolletje ruim voldoende zijn.

Tip:  bewaar de garenbandjes tot je klaar bent met je project. Mocht je te weinig garen hebben, dan kun je bij je handwerkwinkel of bijvoorbeeld bij Wolplein.nl navragen of ze het betreffende kleurbad nog op voorraad hebben. Zo voorkom je kleurverschil in je werk.

Kort samengevat:

Ben je fan van amigurumi of wil je amigurumi leren haken, dan mag dit boek absoluut niet in je boekenkast ontbreken!

Het boek is mooi vormgegeven, de diertjes zijn te schattig voor woorden en de uitvoerige uitleg maakt het boek zelfs geschikt voor de beginnende haker/haakster.

Zodra ik mijn eerste knuffel af heb, zal ik deze review updaten met verdere bevindingen.

Animal Friends of Pica Pau, a book review

Last week a Dutch yarn store posted a picture on Instagram of a new book by Yan Schenkel. It’s called “Animal Friends of Pica Pau” and it’s filled with the most funny and whimsical amigurumi animals.

The moment I saw it, I knew I had to have it. I love to crochet amigurumi and although I have quite a collection of books from Dutch authors, I really wanted to buy it. 

Last Thursday, I went to a Dutch arts & crafts fair in the Jaarbeurs in Utrecht so I could have a look at the book and flip through it before purchasing it.

I’d already seen pictures of all the animals on the Instagram account of Yan Schenkel and I really want to make them all. Even though I just started my first project, which I can not share just yet, I wanted to take the time to write a quick review about the book.

Animal Friends of Pica Pau

I love the overall look and feel of the book. The pictures are bright and colorful and there are a lot of them. 

The first part of the book is all about the choice of yarn, hooks and other necessities. Every stitch that is used is very well explained, both in text and with the use of pictures. The same goes for some of the techniques used to crochet the head and body of the animal in one piece which means less sewing pieces together, which is a definite win in my book!

Not every pattern might be suitable for a beginner crocheter but there’s definitely something in it for every skill level. The patterns are well written. When a new technique is used, there are pictures to show what needs to be done, which explains it even more clearly.

The book is written in American English so crocheters who are used to crochet patterns that are written in British crochet terms might benefit from a crochet term cheat sheet, which can be found online.

Are there any downsides? I would have liked an indication of the amount of yarn needed to make each particular animal. But as Yan Schenkel explains herself: it’s very difficult to estimate the amounts because it all depends on yarn choice, the size of your crochet hook and how tight you crochet. She estimates that about 70 to 100 grams per color is enough.

I crochet with a size 2,5 mm/UK size 12 crochet hook and cotton yarn that suits 2.5-3.5 crochet hooks. Usually, I buy 2 balls of 50 grams each for a main color (head and body) and 1 50 gram ball for every contrasting color.

So, whether you’re either a beginner crocheter who would love to learn to crochet amigurumi or if you’re an experienced crocheter with a love of whimsical animals, this is THE book for you. I highly recommend it.

I’ll update this review after finishing my first project from the book.

Animal Friends of Pica Pau

Yan Schenkel

Meteoor Books, Antwerpen, België

ISNB 9789491643194

Disclaimer: All opinions are my own. I was in no way paid. I have bought this book myself.

 

 

A new series: The Bookworm reads…

Ik ben een boekenworm.

Lezen is (op hobby gebied) echt mijn allergrootste liefde. En dat zal waarschijnlijk altijd zo blijven.

Voor mij is lezen jezelf en je omgeving even helemaal verliezen. Ik word de hoofdpersoon in het verhaal, beleef de spannendste avonturen en romances en vergeet even de stress van het werk en de drukte van mijn gezin.

Als breien en haken even niet meer lukt omdat het te druk is in mijn hoofd en in mijn lijf, dan is er altijd nog dat boek waarmee ik even helemaal weer terug ga naar mijzelf en ik eindelijk weer even kan ontspannen. Het is voor mij echt de paracetamol tegen stress.

Ik vind het heerlijk om door de bibliotheek te struinen en alle planken door te spitten om te zien of er nog iets nieuws tussen staat.

Het is ook grappig om te merken dat je voorkeur voor genres in de loop der jaren zo kan veranderen. Een roman vind ik best leuk voor een keer, maar ik heb veel liever een detective. En het allerliefst een boek uit het genre fantasy en dan het liefst met een vrouwelijke hoofdpersoon en ook geschreven door een vrouw. Dan is het iets meer roman en iets minder bloederige veldslagen. Urban fantasy of paranormal romance, I love it.

Mijn broertje wees me een aantal jaren geleden al eens op de website Goodreads. Hier kun je boeken in ieder mogelijk genre terugvinden inclusief reviews. Inmiddels heb ik de app op mijn telefoon staan en hou ik hierin bij welke boeken ik gelezen heb. Het mooie is dat je, op het moment dat je de boeken ook 1 tot 5 sterren hebt gegeven, je boeken krijgt aanbevolen. Zo heb ik al menig pareltje gevonden.

En mocht ik er weer eentje tegenkomen, dan lees je hier een review! En mocht mijn droom om zelf ooit eens een (kinder)boek te schrijven uitkomen, dan lees je dat ook hier.

I must confess something: I am a notorious bookworm.

I absolutely love to read and might even prefer it to knitting and crocheting. I know…it’s shocking.

Reading is all about losing yourself a bit in a story. Just imagining places far away, getting caught up in steamy romances and great adventures. 

When I’m too stressed and can not relax enough through knitting or crochet, I love to pick up a book and get lost for a while. I love going to the local library and just scan all the shelves for my next read. I just can’t imagine not reading.

My brother recommended Goodreads to me and I love the app even more. It’s a great way to find books that you love and keep track of your reading. Their newsletters are great too. I can not fault any of their recommendations and found many lovely books through their website.

So next time I’ve found a must read, I’ll let you know!

Oops, I cast on again…loving all things chubby, chunky and bulky.

Ik neem me altijd voor om eerst hetgeen af te maken dat ik op de naalden heb staan, voor ik weer iets nieuws opzet. En eigenlijk gaat dat redelijk goed, maar de laatste weken heb ik enorm de neiging om nieuwe projecten te starten. Wellicht dat het komt omdat mijn verlof ten einde is en ik na de komende drie weken vakantie mijn schouders er weer onder moet zetten. Het voelt alsof alles NU moet, omdat er anders geen tijd meer voor is. Complete nonsense natuurlijk, maar het geeft wel een fijne “drive’.

Iedere week loop ik een rondje door de Zeeman. Ik gebruikte hun acryl een jaar of acht geleden toen ik met haken begon en ik het katoen nog niet ontdekt had (en geen geld wilde uitgeven aan garen dat ik wellicht niet zou gaan gebruiken als haken toch niet mijn ding zou blijken te zijn). Haken met acryl bleek niet zo’n succes en na een knuffeltje en een enkel babydekentje heb ik het garen van de Zeeman links laten liggen.

Vorige week zag ik echter mooie, enorm zachte en dikke bollen grof getwijnd garen liggen. Het heet “Julia” en is geschikt voor naald 7-8. Pim kon wel weer een nieuwe muts gebruiken dus ik nam een bol mee en zocht op Ravelry naar een leuk patroon.

Het werd de “Suffolk” beanie van Jo Storie en ik kon het niet laten om diezelfde avond de steken op te zetten.

20171023_122203.jpg
Aangezien mijn favoriete model zijn muts niet wilde showen, is er helaas geen foto van de muts in actie.

Het breit heerlijk. En snel. In een uurtje of 8 had ik een muts. En droomde ik van een bijpassende col. En na een beetje “breisters-wiskunde” staat die nu ook op de naalden.

20171023_122230.jpg

Aangezien ik eigenwijs was en de gehele muts op naald 6 breide in plaats van enkel het boord, viel het geheel iets klein uit. De muts past, maar beter bij Sam. En zo krijgt Pim dus een nieuwe muts maar dan wel van hetzelfde patroon. Anders past de col er niet meer bij.

En dat was ook een mooi excuus om nog een paar van die lekkere bollen chubby/chunky/bulky garen op te pikken.

20171023_123054.jpg
Van boven naar beneden: “Rachel” (72% acryl, 18% wol en 10% polyamide) in kleur 80, “Luxury” (69% acryl, 20% wol, 10% alpaca en 1% metallic garen) in kleur 30 en “Julia” (80% acryl en 20% wol) die enkel een partij nummer heeft. Dit is de donkergrijze variant met partijnummer 1554. 

Oops, I cast something on again…and I wasn’t planning to. I like to finish projects before starting a new one but I just couldn’t resist! 

A local to us general store has some pretty cheap acrylic yarns and I stayed away for those for a couple of years because I didn’t like crocheting or knitting with it. But last week I saw some new ones. It’s a 80% acrylic, 20% wool blend and it soft and chunky. 

Our eldest son can use a new hat so I picked up a ball and cast on immediately that same evening. It’s lovely! Lovely squishy and soft. I like the stitch definition a lot. The pattern is “Suffolk” by Jo Storie and it’s a great quick in between project. I finished the hat in approx. 8 hours. 

I was afraid that it would be too large since it’s an adult size, so I knit the whole hat with needle size 6 instead of just the brim and switch to size 7 after that. And it turned out to be a bit small! I will be making another one and yesterday I could not resist to cast on some stitches for a matching cowl. 

Just because I can. 🙂

What’s on my hooks & needles 3: it’s a baby jacket! And a pair of socks.

Jeej! Er is vooruitgang!

Ik kan niet zeggen dat dit project van mijn naalden vliegt maar de contouren van een jasje worden wel zichtbaar.

20171012_103949.jpgBeide voorpanden zijn af en nu rest nog een stukje van de mouwen en het achterpand. Vanwege het feit dat het alleen recht breien is, gaat het op zich wel snel maar ik merk toch dat ik het een saai breiwerkje vind. De uitdaging ligt voor mij inmiddels toch meer in de afwisseling door bijvoorbeeld het gebruik van verschillende steken of meer “shaping” van het breiwerk door meerderen/minderen of verkorte toeren breien.

Voor mijn gevoel zijn de mouwen relatief kort, dus het is even afwachten hoe dat gaat uitpakken. Eventueel kan ik, na het sluiten van de naden, nog steken langs de mouwen oppakken en een paar toeren boord breien.

Op mijn sokkennaaldjes staat inmiddels een paar toeren boord voor een standaard sok naar het patroon van Kristin Lehrer a.k.a. Voolenvine. Het patroon is een gratis download op Ravelry . Deze sok wordt gebreid met de “German twisted cast-on” die zorgt voor een soepelere 1e toer en 64 steken in plaats van de 60 steken van mijn eerste paar sokken. Ik ben benieuwd hoeveel verschil die 4 steken uiteindelijk maken.

Nu maar eens kijken welk project eerder af is!

There’s progress on my baby jacket! Unfortunately not as much as I’d hoped but this turns out to be a bit of a boring knit. I’d expected it to fly of my needles but I’m losing my MOJO on this one. It’s a good TV knit though and I’ve been catching up on some podcasts while knitting this so I’m sure it will be done soon.

My only concern at the moment is the length of the sleeves.  They seem a little short to me, but if it doesn’t work out I can always pick up some stitches and knit some ribbed cuff along the edges. 

I als have another sock on the needles. It’s just a few rows of rib at the moment but I’m planning on picking it up later today. I started this pair with 64 stitches and a German twisted cast on. There’s a great tutorial on the VeryPink Knits YouTube channel, but to be honest: I love all of her tutorials. 

My first pair of socks for myself had 60 stitches and I’m curious what difference those 4 stitches make. It’s a pair of plain vanilla socks and I’m following Kristin Lehrer a.k.a. Voolenvine’s “Favorite Socks” pattern which is a free Ravelry download.

Let’s see which is finished first.